تقارير

ما هي المعادن التي يمكن أن يستنفدها الإنسان على الأرض؟

على الرغم من أننا نعيش على كوكب بموارد محدودة ، إلا أننا نتوقع نموًا اقتصاديًا غير محدود. لا يتطلب الأمر خبيرًا اقتصاديًا ليشرح أن هناك مشاكل في هذا الافتراض. ولكن هل من الممكن أن نستنفد تمامًا بعض الموارد المعدنية والمعدنية التي تعتبر أساسية للبنية التحتية في القرن الحادي والعشرين وأسلوب الحياة ، سواء كان ذلك من الذهب أو الحديد أو الرينيوم أو السيلينيوم؟

ببساطة، يستهلك البشر المعادن بشكل أسرع مما يمكن إعادة بنائه. تستغرق العمليات الجيولوجية آلاف وربما ملايين السنين لتكوين رواسب معدنية ، لكننا نستهلك احتياطياتنا كما لو كانت تغذيها مصادر لا نهاية لها.

وفقًا لبعض التقديرات – المثيرة للجدل تمامًا – فإن استهلاكنا الشره لبعض المعادن قد يعني أن الاحتياطيات سوف تنفد في غضون 50 عامًا أو أقل.

صورة توضح المعادن والمعادن التي يمكن أن تستنفد البشر في العقود القادمة

ما هي المعادن التي يمكن أن يستنفدها البشر في المستقبل القريب

الحديد هو رابع أكثر العناصر شيوعًا في قشرة الأرض ، على الرغم من أن الكثير منه محبوس على عمق كبير ولا يمكن الوصول إليه إلا في جزء صغير منه مثل خام الحديد. في عام 2022 ، قدر أن الأرض تحتوي على حوالي 180 مليار طن من خام الحديد الخام في جميع أنحاء العالم ، بمحتوى إجمالي من الحديد يبلغ حوالي 85 مليار طن. قد يبدو الأمر كثيرًا ، لكنه لن يستمر إلى الأبد.

قدم الكاتب ليستر براون زعمًا جريئًا ومثيرًا للجدل بأن خام الحديد قد ينفد بحلول عام 2062. كما يدعي أن احتياطيات المعادن الهامة الأخرى ، مثل الرصاص والنحاس ، قد تنفد في العقود القادمة.

في عام 2008 ، قال براون: “بافتراض زيادة سنوية بنسبة 2٪ في الاستخراج ، تُظهر البيانات الخاصة بالاحتياطيات القابلة للاسترداد اقتصاديًا أن العالم لديه 17 عامًا من الاحتياطيات المتبقية للرصاص ، و 19 عامًا للقصدير ، و 25 عامًا للنحاس ، و 54 عامًا لخام الحديد ، و 68 عامًا للبوكسيت” .

ومع ذلك ، هذا هو الحد الأقصى من هذا المنطق. خلصت دراسات أخرى إلى أن احتمالية استنفاد المعادن أقل بكثير من تقديرات براون المثيرة. بالطبع ، من الممكن أيضًا إعادة تدوير الحديد ، وكذلك مشتقاته ، مثل الصلب، مما يعني أن احتياطياتها المتعلقة باللحاء ليست كل شيء.

تزعم دراسة أجريت عام 2021 أن المعدن الرئيسي المعرض لخطر الاستنفاد التام في المائة عام القادمة هو النحاس. هناك ستة موارد أخرى معرضة لخطر النضوب بين 100 و 200 عام: الأنتيمون والذهب والبورون والفضة والبزموت والموليبدينوم ، في حين أن تسعة موارد لها فترة نضوب تتراوح بين 200 و 1000 عام: الإنديوم والكروم والزنك والنيكل والتنغستن ، القصدير والرينيوم والسيلينيوم والكادميوم.

وجهات نظر أكثر هدوءًا

جادل علماء آخرون بأن استنفاد المعادن ليس مصدر قلق يجب أن يبقينا مستيقظين في الليل. يعتقد البعض أننا خدشنا سطح احتياطيات الأرض المعدنية فقط. تم العثور على الغالبية العظمى من الرواسب الملغومة على أعماق 300 متر فقط في القشرة ، ولكن من الواضح أنه يمكن العثور على رواسب أعمق بكثير.

مع استمرار التكنولوجيا ، من المحتمل أن نتمكن من استغلال هذه الاحتياطيات العميقة. لكن المشكلة تكمن في إمكانية الحصول عليها بطريقة لا تضر بالكوكب أو البشر. بعد كل شيء ، لا يمتلك التعدين أفضل سجل حافل عندما يتعلق الأمر بالحفاظ على الكوكب.

“لا تخلط بين الموارد المعدنية الموجودة داخل الأرض والاحتياطيات ، وهي موارد معدنية تم تحديدها وتحديدها كميا ويمكن استغلالها اقتصاديًا. تستند بعض الدراسات التي تتنبأ بالنقص في المستقبل إلى إحصاءات لا تأخذ في الاعتبار سوى الاحتياطيات ، أي جزء صغير من الودائع الموجودة “. قال لويس فونتبوتي ، الأستاذ في قسم علوم الأرض بجامعة جنيف ، الذي درس القضية في عام 2017 ، في بيان.

“المشكلة الحقيقية ليست في استنزاف الموارد ، ولكن تأثير عمليات التعدين على البيئة والمجتمع”.وأضاف البروفيسور Fontboté.

الاختلافات بين المعادن والمعادن التي يمكن للبشر أن يستنفدها: نادرة أم حرجة؟

من ناحية أخرى ، يجب أن نميز بين الفلزات والمعادن النادرة وتلك المهمة. لتكون نادرة يشير إلى المقدار المادي المتاح في قشرة الأرض ، بينما أن تكون حرجًا يشير إلى الأهمية الاقتصادية والاستراتيجية للمعدن أو المعدن ، فضلاً عن مخاطر انقطاع الإمداد. على سبيل المثال ، يعد الذهب معدنًا نادرًا ، ولكنه ليس بالغ الأهمية لأنه لا يحتوي على العديد من التطبيقات الصناعية الأساسية. من ناحية أخرى ، يعد الليثيوم معدنًا وفيرًا إلى حد ما ، ولكنه مهم للغاية لأنه يستخدم للبطاريات القابلة لإعادة الشحن التي تشغل السيارات الكهربائية والهواتف المحمولة والأجهزة الأخرى.

قد يكون لاستنفاد المعادن والمعادن الأساسية عواقب وخيمة على كل من البيئة والاقتصاد. فمن ناحية ، يمكن أن يبطئ أو يمنع التحول إلى الطاقة النظيفة ، مما قد يؤدي إلى تفاقم تغير المناخ ويؤثر على التنوع البيولوجي وصحة الإنسان. من ناحية أخرى ، يمكن أن يتسبب ذلك في ارتفاع الأسعار وانخفاض القدرة التنافسية وعدم الاستقرار السياسي والصراعات الجيوسياسية.

لكن الحل يمكن أن يأتي من الخارج. خذ على سبيل المثال الكويكب المسمى 1950 DA ، والذي يمكن أن يضرب الأرض في عام 2880. إنه يحتوي على العديد من المعادن الثمينة بحيث يمكن لكل شخص على الكوكب أن يصبح مليارديرًا إذا تم إحضار الكويكب بطريقة ما إلى الأرض. فقط لا تدعه يأتي وحده.


WIA Post

المصدر
desprelume

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى