اقتصاد و أعمال

يسعى كروجر إلى إنشاء عملاق بقالة بقيمة 20 مليار دولار

اتفق اثنان من أكبر بائعي البقالة في البلاد على الاندماج في صفقة يقولون إنها ستساعدهم على التنافس بشكل أفضل مع وول مارت وأمازون وغيرها من الشركات الكبرى التي تدخلت في مجال البقالة.

عرض كروجر يوم الجمعة 20 مليار دولار لألبرتسونز ، أو 34.10 دولار للسهم. كما سيتحمل كروجر 4.7 مليار دولار من ديون ألبرتسون. قال رئيس مجلس الإدارة والرئيس التنفيذي لشركة Kroger ، رودني مكمولين ، الذي سيحتفظ بهذه الألقاب في الشركة المندمجة ، إن الدمج يمكن أن يوفر مليار دولار سنويًا في تكاليف إدارية أقل ، وتصنيع وتوزيع أكثر كفاءة ، واستثمارات مشتركة في التكنولوجيا. وقال إن الشركة ستعيد هذه المدخرات إلى أسعار أقل وأجور أعلى وتحسين المتاجر. قال مكمولين يوم الجمعة في مؤتمر عبر الهاتف مع المستثمرين: “سنأخذ الدروس المستفادة من كل شركة لتحقيق قيمة أكبر وتجربة أفضل لمزيد من العملاء والمزيد من الشركاء والمجتمعات”. خسرت أسهم شركة كروجر 7.3٪ يوم الجمعة ، بينما أغلقت أسهم شركة Albertsons Cos على انخفاض بنسبة 8.3٪.

تدير كروجر ، ومقرها سينسيناتي بولاية أوهايو ، 2800 متجرًا في 35 ولاية ، بما في ذلك علامات تجارية مثل رالفس وسميث وهاريس تيتر. تدير Alberstons ، ومقرها بويز بولاية أيداهو ، 2273 متجرًا في 34 ولاية ، بما في ذلك علامات تجارية مثل Safeway و Jewel Osco و Shaw’s. توظف الشركتان معًا حوالي 710 آلاف شخص. من المحتمل أن تخضع الصفقة لتدقيق شديد من قبل منظمي مكافحة الاحتكار في الولايات المتحدة ، خاصة في وقت ارتفاع تضخم أسعار المواد الغذائية. كانت وزارة العدل ولجنة التجارة الفيدرالية في طور تحديث إرشادات الاندماج لكشف ومنع الصفقات المانعة للمنافسة بشكل أفضل. في يوليو ، وقع الرئيس جو بايدن أمرًا تنفيذيًا يشجع المنافسة في مجال الأعمال ويدعو إلى تدقيق أكثر صرامة في عمليات الاندماج. إذا تمت الموافقة عليها من قبل المنظمين ، فمن المتوقع أن يتم إغلاق الصفقة في أوائل عام 2024. ولتسهيل العملية التنظيمية ، قال كروجر وألبرتسونز إنهما سوف يقومان بتصفية المتاجر في الأسواق التي تتداخل فيها. قالت الشركات إنها ستفرز ما يصل إلى 375 متجراً من متاجر ألبيرتسونز في شركة عامة قائمة بذاتها. قال غاري ميلرشيب ، المدير المالي في كروجر: “نحن واثقون ، من خلال العمل المكثف الذي قمنا به ، أن لدينا مسارًا واضحًا لتحقيق الموافقة التنظيمية مع عمليات التجريد”.

قال مكمولين إن الشركة ستقرر كل سوق حسب السوق ما إذا كانت المتاجر ستغير أسمائها. وقال “سنرغب في تقييم كل سوق على حدة ، من لديه حصة سوقية أقوى”. ستسيطر المتاجر معًا على حوالي 13 ٪ من سوق البقالة في الولايات المتحدة ، بافتراض بيع أو إغلاق حوالي 400 متجر لأسباب تتعلق بمكافحة الاحتكار ، وفقًا لمحلل JP Morgan كين جولدمان. ومع ذلك ، يعد هذا ثانيًا بعيدًا عن حصة Walmart البالغة 22 ٪. أما أمازون ، التي اشترت شركة هول فودز في عام 2017 ، فهي أيضًا لاعب متنامٍ في الفضاء بحصة 3٪. مخزن كوستكو تسيطر على 6٪. سلاسل القيمة مثل Aldi و Dollar General – التي تمتلك حصة سوقية مجمعة 4٪ – كانت تضغط أيضًا على محلات البقالة التقليدية مثل Kroger و Albertsons ، خاصة وأن التضخم المحموم يدفع الناس إلى خفض التكاليف.

وقال جولدمان إن الشركة المدمجة القوية يمكن أن تساعد في الحد من تضخم أسعار المواد الغذائية ، حيث سيكون لديها المزيد من القوة لرفض زيادات أسعار منتجي الغذاء. تحتوي السلسلتان مجتمعتان على 34000 من منتجات العلامات الخاصة بنقاط أسعار مختلفة تتنافس مباشرة مع مصنعي المواد الغذائية. قال كروجر إن المخازن المشتركة ستوفر أيضًا وصولًا أكبر وأسرع إلى طعام طازج ، بإجمالي 66 مركز توزيع و 52 مصنعًا صناعيًا. تعمل المتاجر معًا في 48 ولاية ومقاطعة كولومبيا. وقالت كروجر إنها ستعيد استثمار حوالي 500 مليون دولار في تخفيضات الأسعار. كما ستنفق 1.3 مليار دولار لتحديث متاجر ألبرتسونز ومليار دولار على زيادة أجور الموظفين وتحسين المزايا. أعرب بعض عمال البقالة عن قلقهم بشأن الخطة التي ستؤدي حتما إلى إغلاق المتاجر. غالبية عمال Kroger بالساعة منتسبون إلى نقابة عمال الأغذية والتجاريين المتحدة ، والتي تمثل أيضًا العمال في Safeway المملوكة لشركة Albertsons. قال كيم كوردوفا ، رئيس UFCW Local 7 ، الذي يمثل 6320 عاملًا في Safeway في كولورادو ووايومنغ: “إن الاندماج المقترح لهاتين العملاقين في البقالة مدمر للعمال والمستهلكين على حد سواء ويجب إيقافه”. )

على بعد ثلاثة أميال من مقر النقابة في بويبلو ، كولورادو ، توجد سيفوي مباشرة عبر الشارع من King Soopers ، المملوكة من قبل Kroger. وشكك النقاد أيضا في الاندماج في وقت ارتفاع تضخم أسعار الغذاء. ارتفعت أسعار المواد الغذائية بنسبة 13٪ في سبتمبر مقارنة بالعام الماضي ، وفقًا للبيانات الأمريكية الصادرة يوم الخميس. قالت سارة ميللر ، المديرة التنفيذية لمشروع الحريات الاقتصادية الأمريكية ، وهي منظمة غير ربحية تدعم المساءلة القوية للشركات و تدابير مكافحة الاحتكار. لم يكن سرا أن ألبرتسون كان يفكر في بيع الشركة. أعلنت السلسلة في فبراير أن مجلس إدارتها يقوم بمراجعة خيارات لتعزيز قيمة المساهمين ، بما في ذلك تطوير أعمال جديدة أو بيع. وقد نما كل من ألبرتسون وكروجر نفسيهما إلى عمليات ضخمة من خلال عمليات الاستحواذ جزئيًا. تم شراء Albertsons من قبل مجموعة من المستثمرين بما في ذلك Cerberus Capital Management ، وهي شركة أسهم خاصة ، في عام 2006. ساعدت Cerberus في تمويل شراء Albertsons لسلسلة Safeway في 2015 وحاول الاندماج الفاشل مع Rite Aid في عام 2018. أصبحت Albertsons شركة عامة في 2020. تمتلك شركة Cerberus حاليًا ما يقرب من 30٪ من أسهم Albertsons. تتضمن صفقة الاندماج توزيعات نقدية بقيمة 4 مليارات دولار لمساهمي ألبرتسونز. في عام 2015 وحده ، اشترت كروجر أربع سلاسل: Roundy’s و Pick ‘N Save و Metro Markets و Mariano’s. اشترت شركة Home Chef من شركة أدوات الطعام في عام 2018. قال نيل سوندرز ، العضو المنتدب لشركة Global Retail Data ، وهي شركة لأبحاث السوق ، إن Kroger تفوق لفترة طويلة على Albertsons في المجالات الرئيسية ، بما في ذلك تطوير العلامات التجارية للمتاجر والتكنولوجيا المتقدمة. في العام الماضي ، على سبيل المثال ، افتتحت كروجر أول مستودعات 20 مخططًا حيث تساعد الروبوتات في تلبية طلبات التسليم. لكن سوندرز قال إن ألبرتسون يسمح لشركة Kroger بالتوسع في الأسواق التي يكون فيها حضورًا أقل ، مثل نيفادا وأوريغون وواشنطن.


WIA Post

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى